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Previa a la Final de la UEFA Champions League: Barcelona – Manchester United

La orejona en RomaEl miércoles 27 de mayo se jugará la final de la UEFA Champions League en el Estadio Olímpico de Roma; la final soñada por la afición enfrentará a los dos clubes que hoy en día son considerados como los mejores del mundo, en lo que sin lugar a dudas será el partido del año.

Por un lado, el Manchester United busca defender el título y ser el primer equipo desde el Milan de 1990 en conseguir el bicampeonato. Al otro lado está el Barcelona, el equipo más espectacular de la actualidad plagado de estrellas que buscan llevar la orejona a España.

Manchester United

Los Red Devils acceden a esta instancia tras eliminar a clubes de la talla del Inter y Arsenal, desplegando un juego altamente ofensivo complementado por una sólida defensa. Los dirigidos por Sir Alex Ferguson llegan muy motivados tras ganar la Premier League y buscarán hacer el triplete al haber ganado también la Carling Cup esta temporada.

“Demostramos en esta temporada que podíamos alcanzar la final de nuevo y eso nos brinda mucha confianza. Hemos dominado nuestra liga y queremos hacerlo también en Europa”, declaró el veterano mediocampista galés Ryan Giggs.

  • El Manchester United en la UEFA Champions League 2008 – 2009

12 Partidos Jugados ; 18 Goles a Favor ; 6 Goles en Contra ; Racha: 3 ganados

Máximo Goleador: Dimitar Berbatov, Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo [4]

Manchester United en 2009

Barcelona

El cuadro blaugrana ha sido amplio dominador de los torneos españoles, y buscará este 27 de mayo apropiarse de la Champions League para completar una temporada ideal. Además, el Barcelona tratará de cobrar venganza después de haber sido eliminados por el Manchester United la edición pasada en semifinales.

“Por como llegamos, por los jugadores que tenemos y por como hemos estado jugando tenemos muchas posibilidades de ganar. Espero una final abierta, ya que es a un sólo partido y no se puede salir a especular”, señaló el astro argentino Lionel Messi.

  • El Barcelona en la UEFA Champions League 2008 – 2009

12 Partidos Jugados ; 30 Goles a Favor ; 13 Goles en Contra ; Racha: 3 empates

Máximo Goleador: Lionel Messi [8] líder de la competencia

Barcelona en 2009

Historial de enfrentamientos

El Manchester United y el Barcelona se han enfrentado solamente en 9 ocasiones, con la balanza ligeramente inclinada hacia el lado inglés; y en la única final que han jugado, triunfaron los Red Devils.

  • 83-84 Recopa (cuartos) : BAR (2-0) (0-3) MU
  • 90-91 Recopa (final) : BAR (1-2) MU
  • 94-95 Champions (2a. ronda) BAR (4-0) (2-2) MU
  • 98-99 Champions (2a. ronda) BAR (3-3) (3-3) MU
  • 07-08 Champions (semis) BAR (0-0) (0-1) MU

Barcelona 2 ganados 15 goles  ;  Man. Utd. 3 ganados 14 goles  ;  4 Empates

Títulos de la UEFA Champions League

  • Manchester United: 3 (67-68) (98-99) (07-08)
  • Barcelona: 2 (91-92) (05-06)

El campeón habrá conseguido su segunda copa en la actual década – al igual que el Real Madrid y el Milan – y brindará a su país la 12va. liga de campeones de la historia.

El Manchester United ganó su primera copa en 1969

Ronaldo vs. Messi

Gran parte de la espectativa generada por la final, se debe al enfrentamiento cara a cara de los dos jugadores más mencionados en los últimos años. A pesar de ser un deporte practicado en conjunto, la genialidad e inteligencia de estos futbolistas puede ser determinante para sus respectivos equipos.

“Cristiano es un jugador muy desequilibrante (…), uno contra uno es muy difícil de parar y tiene mucho gol. Es un jugador muy completo”, comentó Lionel Messi.

Ferguson vs. Guardiola

En lo que a los estrategas respecta, el duelo no luce muy parejo. Josep Guardiola – que como jugador marcó época en la defensa del Barcelona – hoy está en el banquillo del cuadro culé y con menos de un año como director técnico ya se encuentra en la final de la Champions.

Por parte del United, Sir Alex Ferguson suma 23 años ininterrumpidos como entrenador de los Red Devils, equipo con el cual llega a la tercera final de la liga de campeones. En el tiempo que ha dirigido al cuadro inglés, el palmarés personal de Ferguson inclye 11 títulos de Premier League; además de haber sido galardonado en 9 ocasiones como el mejor técnico de la Gran Bretaña por la FA.

tarjetaCD: Sir Alex Ferguson

Ausencias

Las ausencias más notables para esta final son las de Darren Fletcher para el Manchester y la de Rafael Márquez para el Barcelona. Fletcher, mediocampista escocés, cometió una absurda falta en el área en el último partido ante el Arsenal, por lo que el italiano Rossetti le mostró la tarjeta roja que acarrea suspensión, la cual tendrá que pagar con la final.

Lesion de MárquezPor su parte, el michoacano Rafael Márquez sigue reponiéndose de una lesión en los meniscos que sufrió a finales de abril en un encuentro contra el Chelsea. Márquez estará de regreso en las canchas hasta la próxima temporada.

De igual manera, el brasileño Dani Alves causó baja del equipo blaugrana por una lesión en el pie derecho. Alves se venía desempeñando como lateral, por lo cual Josep Guardiola tendrá que realizar varios ajustes en defensa para esta final.

UEFA

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Champions League: semifinal, vuelta

Arsenal 1 – 3 Manchester United [1-4] ag.

La estrategia preparada por Arséne Wenger – técnico de los gunners – se vió rápidamente desmoronada a los ocho minutos cuando en contragolpe del United, Ji-Sung Park aprovechó el resbalón de Kieran Gibbs para adelantar a su equipo. Tres minutos después, Cristiano Ronaldo conseguía en tiro libre directo el segundo gol para el Manchester.

Para la segunda mitad, el Arsenal trató de volcarse a la delantera pero la falta de creatividad y experiencia de sus jugadores – que apenas promedian 23 años – pagó las consecuencias y en un nuevo y vertiginoso desdoble, Cristiano Ronaldo anotaría el tercero a pase de Rooney.

Cristiano Ronaldo y John O'Shea celebran el sgundo gol.

Por su parte, el equipo local – invicto en el Emirates Stadium ante el Man. Utd. – anotó el único gol de esta llave vía penal a cargo de Robin van Persie previa expulsión del mediocampista Darren Fletcher quien se perderá la final. El delantero mexicano Carlos Vela ingresó al campo al minuto 79, sin mucha participación en el juego.

De esta forma, el cuadro dirigido por Sir Alex Ferguson consigue llegar a su segunda final de la UEFA Champions League de forma consecutiva, y buscará este 27 de mayo en el Olímpico de Roma alzar su cuarta copa de Europa.

El Manchester United festeja su pase a la final

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Chelsea 1 – 1 Barcelona [1-1]* ag. *Decidido por la regla del gol de visitante, Barcelona avanza.

Andrés Iniesta se ha convertido en el héroe catalán anotando en el último suspiro del encuentro el gol que clasifica al Barcelona a la gran final de la Champions League.

Después de encontrarse abajo en el marcador con golazo de Michael Essien a los 9 minutos, el Barcelona no dejó de insistir sobre el marco de Petr Cech, y aunque comenzaba a padecer la deseperación que los nubló en el partido de ida, vieron como el tiro desde fuera del área de Iniesta recompenzaba al final su esfuerzo.

Gol de Iniesta deja helado al cuadro londinense

El Chelsea, por su parte, tuvo al menos un par de claras oportunidades de gol en contraataques que Didier Drogba desperdició. Asunto polémico fue el arbitraje del noruego Tom Henning quien equivocadamente expulsó al jugador del Barça, Eric Abidal; además de no señalar dos flagrantes contactos con la mano dentro del área de Gerard Piqué y Samuel Eto’o – ésta en la última jugada del partido a los 90+7 ‘ – que perjudicaron al Chelsea.

Eufóricos celebran Eto'o, Iniesta y Piqué

Champions League: semifinal, ida.

Barcelona 0 – 0 Chelsea

Las vibrantes series en 2005 y 2006 entre estos dos equipos suponían un emotivo encuentro; sin embargo, un especulativo Chelsea se plantó en la cancha del Nou Camp y logró sacar un empate con sabor a victoria ante un Barcelona incapaz de abrir a la defensa rival.

Escasas acciones de inminente peligro oscurecieron un juego donde la afición esperaba ver algo más que un rígido juego de medio campo, donde la alegría de Messi y la brillantez de Lampard se hicieron ausentes.

Stark amonesta a Ballack

Malas noticias para el Barcelona, primero debido a que el defensor mexicano Rafael Márquez sufrió una lesión en los meniscos de la rodilla izquierda que lo tendrá fuera de 8 a 10 semanas; mientras que Carles Puyol recibió la tarjeta amarilla que lo privará de jugar la vuelta de esta llave.


Manchester United 1 – 0 Arsenal

El campeón defensor fue claramente superior al cuadro dirigido por Arsene Wenger a lo largo de los 90 minutos, sin embargo, sólo fue capaz de conseguir una anotación por medio del irlandés John O’Shea a los 17 minutos tras una estupenda jugada en el área de Michael Carrick.

O'Shea celebra con Fletcher, Tévez y Ferdinand

En este cotejo inédito en copas europeas, la figura del equipo visitante fue su guardameta Manuel Almunia, que sumó seis salvadas para mantener al Arsenal con la esperanza de recuperar la serie en el Emirates Stadium.

tarjetaCD: John O'Shea

Champions League: cuartos de final, vuelta

Porto 0 : 1 Manchester United  [2:3] ag.

Anotación de Cristiano RonaldoEl empate en el cotejo de ida daba esperanza al Porto de regresar a las semifinales de la Champions después de cinco años, y lo hacía jugando como local donde nunca había perdido ante equipos ingleses. Sin embargo, a sólo seis minutos del silbatazo inicial, Cristiano Ronaldo con un potente disparo de 30 m. adelantó al Man. U. Al verse en desventaja, y a un gol de la clasificación, el Porto intentó remontar pero no le fue suficiente, dejando el boleto en manos del cuadro inglés.

Arsenal 3 : 0 Villarreal [4:1] ag.

Gol de Emmanuel Adebayor al minuto 60Un fútbol rápido y ofensivo desplegado por el Arsenal fue recompenzado para sacar clara ventaja al submarino amarillo del Ing. Pellegrini. Theo Walcott, Emmanuel Adebayor y Robin Van Persie sellaron la victoria para los gunners quienes buscan que este 2009 sea el año definitivo en el que se alzarán con la orejona.

Bayern München 1 : 1 Barcelona [1:5] ag.

Gran jugada de Ribéry en el áreaEl Allianz Arena recibía el encuentro donde el local llegaba sensiblemente disminuído, tanto por el Barcelona como por su propio entrenador Jürgen Klinsmann, quién aseguró que remontar el marcador de 4 goles era casi imposible. El Bayern tuvo llegada pero un impreciso Luca Toni terminaba por dar la razón al entrenador alemán. Ribéry en espectacular quiebre a Casillas hacía el gol de la honra para los germanos, mientras que el africano Seydou Keita mantuvo el orgullo culé intacto para las semifinales.

Chelsea 4 : 4 Liverpool [7:5] ag.

Frank Lampard al 89' festeja el gol y la clasificaciónTrepidante encuentro en Stamford Bridge, donde las volteretas tuvieron a los aficionados al borde de su butaca. A pesar de la ausencia de su capitán, Steven Gerrard, el Liverpool marcó dos goles en 28 minutos lo que hacía soñar con una remontada histórica en Londres. Sin embargo, el Chelsea no dejó profanar su casa dando vuelta al marcador para reestablecer la calma y al final, el empate devuelve la ilusión de un campeonato a sus seguidores.

Los enfrentamientos de semifinales se jugarán a partir del 28 de abril, donde por tercer año consecutivo, 3 de los participantes son ingleses.

  • Manchester United : Arsenal
  • Barcelona : Chelsea

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